Charlie Bertsch (cbertsch) wrote,
Charlie Bertsch
cbertsch

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The latest excavation is a letter I started writing to my former host brother Markus during the first days of my second semester at UC Berkeley, back in 1988. Annalee decided to join in:
Tagchen Marküsle:

Ich hoffe, daß du meinen Brief bekommen hast. Ich hoffe auch, daß mein Brief an deine Eltern angekommen ist. Ich weiß, daß der getippte Brief ein bißchen komisch aussieht. Als ich nach Berkeley zurückgeflogen bin, hatte ich ihn noch nicht gedruckt. Das hat meine Mutter machen müssen, und sie hat vergessen, das umlautdruckende Program an zuwenden. Auf jeden Fall ergibt der Brief keinen Sinn, denn ich habe vergessen, den englischen Brief über unser Universitätssystem beizulegen. Den muß ich immer noch wegschicken. Wie du schon erfahren hast, habe ich ein Problem mit Briefen. Ich schreibe Briefe, ohne sie zu schicken. Ich muß
The second half of the letter is in Annalee's handwriting:
[Hallo Markus. Ich heiße Annalee, und ich bin Charles Freundin. Ich schreibe Deutsch sehr schlecht, aber Charles hilft mir. Du hast ihn gefragt, was wir am Wochenend machen, und ich werde Dich erzählen. Wir gehen oft ins Kino, weil ich Filme gern haben -- Charles auch, aber nur ein bischel. Wir gehen mit Freunden aus -- unsere Freunden sind merkwerdig. Übrigens, ich studiere Englisch bei Berkeley. Now you understand why my German is bad!

P.S. Charles hat mir viel von dir erzählt. Du bist echt Berühmt!
My last complete sentence, "Ich schreibe Briefe, ohne sie zu schicken," is deliciously ironic. I should point out, however, that this blog represents an attempt to make up for all those letters never sent. Of course, there's also irony in sending letters to no one, isn't there?

My favorite part of this abortive letter, though, is Annalee' s portion. It's amazing how clearly her voice comes through to me now in her not-very-good German. It's not her current voice, but her voice back then, age 18. There aren't too many people who remember that voice. I'm not sure Annalee herself wants to remember it. But I remember it fondly.
Tags: archive, german
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